2017 ROOM WITH A VIEW

Windows from the exhibition room have been replaced by the Old Pinakothek Museum glass panes. Project fully sponsored by Alexander Tutsek foundation.
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“ROOM WITH A VIEW” English (German & French bellow)

As long as humans have been building themselves houses to live in, they’ve looked out of the window. And it’s much the same when people visit the museum – oftentimes, the view through the window is more interesting than the exhibition itself.

“A view out of a window is always a view onto the world and life,” wrote German author, Karl Krolow. The same is true about paintings in a museum: In his 1435 treatise “De Pictura,” Italian architect and theorist, Leon Battista Alberti, compared paintings with an open window through which artists view the world (and which, in turn, through which we view the artist). Later, the window appeared in paintings as a reflexive reference to the tension formed between real life and the artistic rendering of reality – as a metaphor for all of the opportunities and adventures that were out of reach for the artist. In works by Jan Vermeer, the window served as a literal symbol of absence. He painted light streaming through a window into a silent room – a room in which the world was present only as a globe or a map. It was a world portrayed as a destination – as the goal to be reached through grand schemes, or as a place located at an unknown distance into which the artist would send letters or receive them.

Similarly for German Romantic painters, the world just beyond the window was a place imbued with longing, such as in Caspar David Friedrichs’ “Frau am Fenster” (“Woman at the Window.”). The painting depicts a woman gazing dreamily out the window from the confines of the four narrow walls of her apartment. Nevertheless, for Friedrichs and his contemporaries, there had been a transformation in their relationship to the world that was looking in at them through the window from outside. When Friedrichs’ friend and fellow artist, Georg Friedrich Kersting, portrayed his friend at work in his atelier, he very demonstratively positioned the easel’s frame across from the window frame in his painting. But the view out of the window was one of empty sky, and the painter – for whom the window had nothing to show – didn’t even lift his gaze in the painting to look out. What use did the real world serve as an artist’s model when the artist could create the images him or herself and put them onto canvas?

All of these elements are perfectly captured within the large glass panes of the windows that artist Garance Arcadias removed rom Munich’s Alte Pinakothek museum and installed in her classroom atelier of the Munich Kunstakademie. Her “reinstallation” of these windows reflects upon the history of art, of the “view” and of the window sills across which this view has to extend to see the outside world. The original location of these windows was one that, from one side, provided a view over the city of Munich – and from the other, a view of the museum’s collection of paintings. These windows stood between the real and the painted world – serving as a thin membrane that simultaneously separated and unified the two worlds. In her transformation of these transparent borders into artworks themselves, Arcadias has released us from having to choose between one side or the other. The view onto the world is, at the same time, a view of the artwork that is a virtual representation of real life. Anyone who has ever been “caught” gazing dreamily out the window instead of concentrating on the room – real life – in which he or she was located, will appreciate the guilt-free pleasure of being able to peer out the window while still not missing the “real life” at hand – whether it’s the real world or the art.

Dr Christian Hartard July 2017

 
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“ZIMMER MIT AUSSICHT” (DE)

Seit der Mensch sich Häuser baut, guckt er aus dem Fenster. Und wenn er ins Museum geht, macht er oft genau dasselbe. Manchmal ist draußen ja auch das interessantere Programm. „Immer ist ein Blick aus dem Fenster ein Blick in Welt und Leben“, schreibt Karl Krolow, aber das gilt natürlich ebenso für die Bilder im Museum. Leon Battista Alberti vergleicht in seinem Traktat ‚De Pictura‘ schon 1435 die Malerei mit einem offenen Fenster, durch das der Maler die Welt sieht (und wir sie mit ihm). Später taucht das Fenster dann selbst im Bild wieder auf, als reflexiver Verweis auf das Spannungsverhältnis von echter und abgebildeter Wirklichkeit und als Metapher für alle Möglichkeiten und Abenteuer, die unerreichbar vor ihm liegen. Bei Vermeer ist es geradezu ein Symbol für das Abwesende: durchs Fenster strömt Licht in die Stille der Zimmer, in denen die Welt nur als Modell – als Globus oder als Landkarte – zugegen ist, als Ziel der großen Pläne oder als eine unbestimmte Weite, in die Briefe hineingeschrieben oder aus der Briefe empfangen werden. Ähnlich ist die Welt vor dem Fenster noch den deutschen Romantikern ein Sehnsuchtsort, zu dem man sich, wie Caspar David Friedrichs ‚Frau am Fenster‘, aus dem engen Geviert der Wohnung hinausträumt. Trotzdem hat sich das Verhältnis des Künstlers zur Welt, die durchs Fenster zu ihm hereinschaut, gewandelt. Als Georg Friedrich Kersting seinen Freund Caspar David Friedrich in dessen Atelier abkonterfeit, stellt er den Keilrahmen auf der Staffelei demonstrativ dem Fensterkreuz gegenüber – doch der Blick geht in einen leeren Himmel, und der Maler, dem das Fenster nichts mehr zeigen kann, sieht nicht einmal hinaus. Wer die Bilder aus sich selbst schöpft, braucht die Welt als Vorlage nicht mehr. – In den großen Glasfenstern, die Garance Arcadias an der Münchner Alten Pinakothek aus- und im Klassenatelier der Kunstakademie wieder eingebaut hat, ist alles das wunderbar eingefangen: die Geschichte der Kunst, die Geschichte des Blicks und die Geschichte der Schwelle, über die dieser Blick hinweg muss. An ihrem Ursprungsort sahen diese Fenster zur einen Seite hinaus auf die Stadt und zur anderen zurück auf die Bilder. Sie standen zwischen der echten und der gemalten Welt, als Membran, die beide voneinander trennte und miteinander verband. Indem Garance Arcadias diese durchsichtige Grenze selbst zum Kunstwerk macht, entbindet sie uns von der Entscheidung für eine der zwei Seiten. Der Blick auf die Welt ist zugleich der Blick auf das Werk, in das die Welt gewissermaßen hineingenommen wird. So dürfen wir also ohne schlechtes Gewissen weiter aus dem Fenster gucken und verpassen doch nichts: weder die Welt – noch die Kunst.

Christian Hartard, July 2017

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“Un espace avec vue”

Depuis que l’homme se construit des maisons, il regarde par la fenêtre. Et quand il va au musée, il fait souvent exactement la même chose. Après tout, c’est parfois dehors que le programme est le plus intéressant. “Un regard par la fenêtre est toujours un regard sur le monde et la vie”, écrit Karl Krolow, mais cela vaut bien sûr tout autant pour les tableaux du musée. Dans son traité ‘De Pictura’, Leon Battista Alberti compare dès 1435 la peinture à une fenêtre ouverte à travers laquelle le peintre voit le monde (et nous le voyons avec lui). Plus tard, la fenêtre réapparaît elle-même dans le tableau, comme référence réflexive à la tension entre la réalité réelle et la réalité représentée et comme métaphore de toutes les possibilités et aventures qui se trouvent devant elle, inaccessibles. Chez Vermeer, c’est presque un symbole de l’absent : à travers la fenêtre, la lumière pénètre dans le silence des chambres, où le monde n’est présent que sous forme de modèle – globe ou carte -, comme but des grands projets ou comme une étendue indéfinie dans laquelle des lettres sont écrites ou d’où des lettres sont reçues. De la même manière, le monde devant la fenêtre est encore pour les romantiques allemands un lieu de nostalgie vers lequel on rêve, comme la ‘Femme à la fenêtre’ de Caspar David Friedrich, de sortir des limites étroites de l’appartement. Pourtant, le rapport de l’artiste au monde qui le regarde par la fenêtre a évolué. Lorsque Georg Friedrich Kersting aborde son ami Caspar David Friedrich dans son atelier, il place ostensiblement le châssis sur le chevalet face à la croix de la fenêtre – mais le regard se porte sur un ciel vide, et le peintre, pour qui la fenêtre ne peut plus rien montrer, ne regarde même pas dehors. Celui qui puise les images en lui-même n’a plus besoin du monde comme modèle. – Dans les grands vitraux que Garance Arcadias a démontés à l’ancienne Pinacothèque de Munich et remontés dans l’atelier de classe de l’Académie des beaux-arts, tout cela est merveilleusement saisi : l’histoire de l’art, l’histoire du regard et l’histoire du seuil que ce regard doit franchir. Dans leur lieu d’origine, ces fenêtres donnaient d’un côté sur la ville et de l’autre sur les tableaux. Elles se trouvaient entre le monde réel et le monde peint, comme une membrane qui les séparait et les reliait l’un à l’autre. En faisant de cette frontière transparente elle-même une œuvre d’art, Garance Arcadias nous dispense de choisir l’un des deux côtés. Le regard sur le monde est en même temps le regard sur l’œuvre, dans laquelle le monde est en quelque sorte inclus. Nous pouvons donc continuer à regarder par la fenêtre sans mauvaise conscience et ne rien manquer : ni le monde – ni l’art.

Dr Christian Hartard, juillet 2017

VOID PRINTS

Cotton canvas dyed in light-sensitive material, applied against the missing panes of the exhibition windows. The thirty defective UV protection panes still served their purpose and prevented the sun from shining through the panes. Only the ten missing panes of glass were able to print the void. October 2017, Munich art academy, entrance hall.

Project fully sponsored by Alexander Tutsek Stiftung.

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SERIE OF THIRTEEN PINAKOTHEK WINDOW HEATED IN GLAS OVEN

Each glass pane reacts differently to the heat of the oven, depending on the firing time.

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