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Project fully sponsored by Alexander Tutsek foundation

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“Room with a View”

(deutsche version unten)

As long as humans have been building themselves houses to live in, they’ve looked out of the window. And it’s much the same when people visit the museum – oftentimes, the view through the window is more interesting than the exhibition itself.

“A view out of a window is always a view onto the world and life,” wrote German author, Karl Krolow. The same is true about paintings in a museum: In his 1435 treatise “De Pictura,” Italian architect and theorist, Leon Battista Alberti, compared paintings with an open window through which artists view the world (and which, in turn, through which we view the artist). Later, the window appeared in paintings as a reflexive reference to the tension formed between real life and the artistic rendering of reality – as a metaphor for all of the opportunities and adventures that were out of reach for the artist. In works by Jan Vermeer, the window served as a literal symbol of absence. He painted light streaming through a window into a silent room – a room in which the world was present only as a globe or a map. It was a world portrayed as a destination – as the goal to be reached through grand schemes, or as a place located at an unknown distance into which the artist would send letters or receive them.

Similarly for German Romantic painters, the world just beyond the window was a place imbued with longing, such as in Caspar David Friedrichs’ “Frau am Fenster” (“Woman at the Window.”). The painting depicts a woman gazing dreamily out the window from the confines of the four narrow walls of her apartment. Nevertheless, for Friedrichs and his contemporaries, there had been a transformation in their relationship to the world that was looking in at them through the window from outside. When Friedrichs’ friend and fellow artist, Georg Friedrich Kersting, portrayed his friend at work in his atelier, he very demonstratively positioned the easel’s frame across from the window frame in his painting. But the view out of the window was one of empty sky, and the painter – for whom the window had nothing to show – didn’t even lift his gaze in the painting to look out. What use did the real world serve as an artist’s model when the artist could create the images him or herself and put them onto canvas?

All of these elements are perfectly captured within the large glass panes of the windows that artist Garance Arcadias removed rom Munich’s Alte Pinakothek museum and installed in her classroom atelier of the Munich Kunstakademie. Her “reinstallation” of these windows reflects upon the history of art, of the “view” and of the window sills across which this view has to extend to see the outside world. The original location of these windows was one that, from one side, provided a view over the city of Munich – and from the other, a view of the museum’s collection of paintings. These windows stood between the real and the painted world – serving as a thin membrane that simultaneously separated and unified the two worlds. In her transformation of these transparent borders into artworks themselves, Arcadias has released us from having to choose between one side or the other. The view onto the world is, at the same time, a view of the artwork that is a virtual representation of real life. Anyone who has ever been “caught” gazing dreamily out the window instead of concentrating on the room – real life – in which he or she was located, will appreciate the guilt-free pleasure of being able to peer out the window while still not missing the “real life” at hand – whether it’s the real world or the art.

Dr Christian Hartard July 2017

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“Zimmer mit Aussicht”

Seit der Mensch sich Häuser baut, guckt er aus dem Fenster. Und wenn er ins Museum geht, macht er oft genau dasselbe. Manchmal ist draußen ja auch das interessantere Programm. „Immer ist ein Blick aus dem Fenster ein Blick in Welt und Leben“, schreibt Karl Krolow, aber das gilt natürlich ebenso für die Bilder im Museum. Leon Battista Alberti vergleicht in seinem Traktat ‚De Pictura‘ schon 1435 die Malerei mit einem offenen Fenster, durch das der Maler die Welt sieht (und wir sie mit ihm). Später taucht das Fenster dann selbst im Bild wieder auf, als reflexiver Verweis auf das Spannungsverhältnis von echter und abgebildeter Wirklichkeit und als Metapher für alle Möglichkeiten und Abenteuer, die unerreichbar vor ihm liegen. Bei Vermeer ist es geradezu ein Symbol für das Abwesende: durchs Fenster strömt Licht in die Stille der Zimmer, in denen die Welt nur als Modell – als Globus oder als Landkarte – zugegen ist, als Ziel der großen Pläne oder als eine unbestimmte Weite, in die Briefe hineingeschrieben oder aus der Briefe empfangen werden. Ähnlich ist die Welt vor dem Fenster noch den deutschen Romantikern ein Sehnsuchtsort, zu dem man sich, wie Caspar David Friedrichs ‚Frau am Fenster‘, aus dem engen Geviert der Wohnung hinausträumt. Trotzdem hat sich das Verhältnis des Künstlers zur Welt, die durchs Fenster zu ihm hereinschaut, gewandelt. Als Georg Friedrich Kersting seinen Freund Caspar David Friedrich in dessen Atelier abkonterfeit, stellt er den Keilrahmen auf der Staffelei demonstrativ dem Fensterkreuz gegenüber – doch der Blick geht in einen leeren Himmel, und der Maler, dem das Fenster nichts mehr zeigen kann, sieht nicht einmal hinaus. Wer die Bilder aus sich selbst schöpft, braucht die Welt als Vorlage nicht mehr. – In den großen Glasfenstern, die Garance Arcadias an der Münchner Alten Pinakothek aus- und im Klassenatelier der Kunstakademie wieder eingebaut hat, ist alles das wunderbar eingefangen: die Geschichte der Kunst, die Geschichte des Blicks und die Geschichte der Schwelle, über die dieser Blick hinweg muss. An ihrem Ursprungsort sahen diese Fenster zur einen Seite hinaus auf die Stadt und zur anderen zurück auf die Bilder. Sie standen zwischen der echten und der gemalten Welt, als Membran, die beide voneinander trennte und miteinander verband. Indem Garance Arcadias diese durchsichtige Grenze selbst zum Kunstwerk macht, entbindet sie uns von der Entscheidung für eine der zwei Seiten. Der Blick auf die Welt ist zugleich der Blick auf das Werk, in das die Welt gewissermaßen hineingenommen wird. So dürfen wir also ohne schlechtes Gewissen weiter aus dem Fenster gucken und verpassen doch nichts: weder die Welt – noch die Kunst.

Christian Hartard, July 2017

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“Void Prints” October 2017, Munich art academy, entrance hall.

20-Blue printsOK-RVB          21-Blue prints-RVB                22-Blue prints-RVB

23-Blue prints-RVB
24- Detail classroom panes-RVB“Void prints” 10 empty frames from the 30 studio’s windows were printed in July 2017 and Exhibited together with 10 of the re-worked glass panes.  Exhibition view, main entrance of Munich art academy.

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Serie of thirteen pinakothek windows worked in glass oven

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